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domingo, 17 de mayo de 2015

Khayr Al Din "Barbarroja"

El famoso pirata Barbaroja, uno de los corsarios que siguió los pasos de su hermano Aruj, quien creara un miniestado independiente en el pequeño puerto de Jijilli, al este de Algeria, era un árabe berberisco llamado Khayr al-Din (خير الدين - goodness) por el sultán Soliman el Magnífico, cuyo nombre real era Hızır Hayreddin (Hayrettin) Paşa.

Barbarossa (conocido como Barbarroja) fue un árabe que puso en jaque a los españoles en la época de la conquistas de América, posterior a la expulsión de los árabes de Granada. Lo interesante es que que el famoso Barbarroja, que inclusive inspiró al pirata Hector Barbossa y que se convirtió en el estereotipo del pirata occidental, al menos por sus acciones, y no es, por mucho, como al menos yo y creo un montón de gente, lo imaginaba.

Para empezar es árabe, usaba turbante y jamás llegó al Caribe. No es inglés ni parece haber conocido bretaña. Era almirante del ejército otomano, del gran imperio otomano. En un principio era una especie de mercenario y hasta revolucionario que intentaba hacer frente a la corona española, que mantenía colonias en el norte de África y se dice que la piratería que practicaba era muy al estilo de Robin Hood, ayudando a los pueblos árabes de las costas argelinas sojuzagados por España en el norte de África y golpeadas por la sequía, compensando la escasez en la zona con las cosas que ganaba de los barcos españoles.

Era temido por los españoles porque cada barco capturado significaba esclavitud de cristianos a pesar de que la armada española era mucho más fuerte, comandada por un almirante español, Andrea Doria, elegido por el mismísimo Carlos V para hacer frente y contrapeso a la fuerza arrasadora de Barbarroja.

A pesar de que Barbarroja sufrió al menos dos grandes derrotas contra los españoles, el sultán Solimán el Magnífico, del imperio otomano estaba francamente impresionado por sus hazañas y lo invitó a Istambul para, finalmente, otorgarle el grado de comandante de la flota otomana en donde además añadió una medalla de oro a su turbante.

En 1541, los españoles montaron un cerco en Argel para tomarlo y además, vencer al temido Barbarroja. Una armada de 65 galeones y más de 400 embarcaciones que transportaban 36 soldados y máquinas de asedio se preparaban para terminar con el reinado marítimo de Khair Al Din.
El cronista argelino Sayyid Murad describió la escena apuntando el hecho de que los navíos cubrian la superficie del mar y que era imosible contarlos de tantos que eran.

En contraparte, los corsarios berberiscos (otomanos) sólo transportaban aproximadamente 1500 jenízaros (soldados) otomanos, 6000 moriscos y algunos cientos de cadetes irregulares. La derrota era ciertamente inminente.

Se dice, que uno de los oficiales de Khair Al Din, tratando de subirle la moral le dijo: "La flota cristiana es enorme...pero no olvides la ayuda que da Alá a los musulmanes contra los enemigos de la religión". A casi 500 años, en palabras de Eugene Rogan (el autor del libro de donde retomo esta información, The Arabs. A history), la palabras de este oficial resultarían proféticas.

La víspera del ataque, el clima cambió de pronto y fuertes vendavales condujeron a los galeones españoles a la costa rocosa. Los soldados que alcanzaron a llegar a costas seguras fueron empapados por las lluvias torrenciales y con ellos, su pólvora. Al menos 12 mil españoles fueron capturados y asesinados y 150 embarcaciones españolas se perdieron y el resto emprendió la retirada pues las espadas y arcos resultaron sus mejores armas en aquellos momentos.
Los corsarios berberiscos habían, sin esperarlo, inflingido una derrota decisiva a los españoles y aseguraron su posición en el norte de África de una vez por todas. Tan grande fue el triunfo, que durante todo el período otomano, cada año se celebró la victoria en Algeria.

Khair Al Din, murió 5 años más tarde a los 80 años.

 
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